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Magic historia // Dominaria Unida Episodio 1: Ecos en la oscuridad

Este es un articulo de lore de Dominaria Unida que no fue traducido por la pagina oficial de Magic, por ello dejamos esta versión en español para todos lo jugadores. La versión original la encuantras aqui.

Magic historia

Incluso a tres cavernas de distancia, el chillido del metal roto resonó contra la piedra. Otra excavadora rota. Si Karn hubiera sido un ser orgánico, habría suspirado. En cambio, sólo se detuvo y escuchó los persistentes traqueteos de la excavadora. Se compadecía de sus máquinas: ningún escenario podía acomodarse a la excéntrica geología de las Cuevas de Koilos, donde la roca de olivino era tan probable que se convirtiera en arenisca como en cinabrio, pero no tenía otra alternativa. Aquí encontraría el secreto para operar el Sylex.

Y lo encontraría antes que cualquier agente pirexiano.

La condensación se acumuló en su cuerpo, las gotas se unieron para deslizarse por su revestimiento metálico. Nadie parecía creerle, pero él sabía la verdad. Los pirexianos estaban aquí, en Dominaria. Podía sentirlo, como podía sentir la piedra y la tecnología interplanar que acribillaba sus capas.

Se giró de lado para colarse por un estrecho pasaje. El basalto rechinó contra su pecho, pero cedió sin arañarle. Se metió bajo estalagmitas translúcidas en una cueva baja. La selenita transparente cubría los huesos de los prisioneros Thran y las tecnologías Thran fragmentadas, con sus trazos de oro distorsionados.

Karn localizó la fallida excavadora al fondo de la cueva.

La pobre excavadora humeaba, como si estuviera enfadada con su inabarcable trabajo, y su sobrecalentada carcasa metálica tintineaba con un suave tink-tink-tink mientras se enfriaba. Karn se movía entre las estalactitas y los estanques de agua, con cuidado de no romper ninguno de los delicados depósitos minerales de color violeta ni molestar a las anémonas de agua dulce y a los diminutos peces ciegos, blanqueados por una vida que, hasta ahora, había transcurrido en la oscuridad.

Karn puso la mano sobre la excavadora. “¿Debo arreglarlo, entonces? ¿Sí?”

El vapor suspiró desde la máquina sobrecalentada. A su gesto, los tornillos se desenrollaron a lo largo de su roscado. Los dejó a un lado y retiró la carcasa. Un engranaje despojado le dio la bienvenida. Lo retiró y se dispuso a generar un reemplazo. Sus dedos hormiguearon con la magia, su carga se unió para generar algo de la nada. El metal se materializó, capa sobre capa, para crear una pieza duplicada.

Le gustaba trabajar en el silencio de las cuevas. En ausencia del sol, sólo el goteo del metrónomo del agua medía sus días. Estaba solo aquí; a los demás Planeswalkers no les gustaba la distorsión interplanar que rozaba sus sentidos en las Cuevas de Koilos. A Karn tampoco le gustaba, pero apreciaba el aislamiento que le proporcionaba. No tenía que responder a preguntas. O preocuparse de si los pirexianos habían atrapado a alguien. Los completó. Podía buscar la clave para operar el Sylex en soledad. Ganaría la lucha solo.

“¿Qué lucha?” Jhoira había puesto las manos en las caderas, exasperada. “Karn, los pirexianos fueron derrotados hace siglos, y estos nuevos de los que me hablaste están atrapados en su plano”.

“Están aquí”, le había dicho Karn. “Derrotar a los pirexianos en combate no significa nada. No son un ejército. Son el odio encarnado. Prometen la destrucción de Dominaria”.

Su voz se había suavizado. “Sólo porque Venser . . .”

Karn no quería pensar en Venser. Deslizó el engranaje en su eje y lo apretó. Volvió a colocar la carcasa, deslizándola en su lugar, y luego enroscó cada tornillo. Pequeños placeres. Acarició la excavadora y sonrió. “Así está mejor, ¿no?”

Sabía que no estaba viva, que no le respondía, pero casi se sentía como si lo estuviera cuando accionó una palanca y vio cómo la excavadora avanzaba y empezaba a excavar en la pared de la cueva. La piedra se estremeció. Un fino polvo blanco se desprendía de las palas de la excavadora. Si hubiera habido seres orgánicos, Karn habría tenido que preocuparse de usar agua para amortiguar el polvo. Sus pulmones eran muy frágiles.

Mejor que estuviera solo, ¿no? Nadie le retenía, comiendo y durmiendo a horas de distancia. Nadie retrasaba su avance con charlas.

La roca pulverizada se tornó violeta, y luego el estruendo de la excavadora se transformó en un gemido al llegar al aire libre. La excavadora retrocedió y Karn echó un vistazo a la caverna que había abierto.

La roca era fina como una cáscara de huevo, pero extremadamente dura. Al otro lado, el interior de la caverna estaba recubierto de ópalo. El resplandor de sus ojos se reflejaba en las motas iridiscentes, y llenaba la caverna de un brillo ambarino. El taller recubierto de polvo parecía provenir de la vida mortal de Urza, o incluso anterior, cuando las teorías y prácticas mágicas eran menos conocidas y la tecnología impulsaba el progreso de Dominaria. Intrincados tubos de vidrio, vasos de diferentes tamaños, quemadores caducos, restos de polvo de antiguos productos químicos, cortadores de alambre y rodillos para la arcilla, cubos recubiertos de esmaltes disecados, engranajes y ruedas dentadas; incluso una pequeña fragua ventilada, con pinzas colocadas casualmente a un lado, como si su herrero, interrumpido, se hubiera alejado de una tarea sin hacer. En un rincón, unos grilletes: un recordatorio de que las Cuevas de Koilos albergaron en su día la fealdad de los Thran antes de transformarse en Phyrexia.

Este taller había sido el santuario de algún artífice y la pesadilla de algún prisionero. Karn reconocía un montaje destinado a explotar seres sensibles para la experimentación cuando lo veía. Había visto demasiadas escenas de este tipo cuando estaba recién formado.

“¿Cómo sobrevivió todo esto tan intacto?” Si pudiera compartir esta visión con alguien…

Tenía que dejar de hablar consigo mismo.

Karn entró en la caverna con la mayor ligereza que le permitió su pesado cuerpo. ¿Y si una vibración perdida hacía que estos delicados objetos se hicieran añicos, destruyendo los datos?

Los libros, dispuestos en una única y larga estantería con lomos cubiertos de joyas, le tentaron con su conocimiento, pero no se atrevió a coger ninguno. El papel probablemente se convertiría en polvo si lo tocaba. Echó un vistazo a los vasos de precipitados, teñidos de fluidos secos, y luego examinó las cenizas de la fragua. Nada. Examinó la encimera de cerámica y lo vio: un diagrama del Sylex pintado en pergamino, un cuenco cobrizo con asas y pequeñas figuras negras marchando alrededor de su base. Junto al diagrama había un trozo de arcilla gris, grabado con símbolos que duplicaban los representados en la pintura descolorida del diagrama. Algunos estaban en Thran; otros, en las curvas de una escritura irreconocible que se parecía a algunos símbolos del Sylex. La arcilla estaba dañada, parcialmente ilegible, y junto a ella había cables cortados. ¿Qué había pasado aquí?

“Debo comparar esto con el Sylex”.

Ante la débil vibración de sus palabras, los libros se convirtieron en polvo. Karn se estremeció.

Recogió la tablilla de arcilla sin cocer en sus manos -con cuidado, con cuidado- y salió del antiguo taller.

Karn había situado su campamento base a cierta distancia de las excavadoras, donde las cuevas tenían mayor estabilidad. Cada tienda suavemente iluminada protegía su equipo del constante goteo del agua. Karn dejó que la luminosidad de las mismas guiara sus pasos, y la caverna hueca retumbó con sus pisadas.

Con las tiendas iluminadas desde dentro, volver al campamento era casi como volver a casa. Karn se metió en la tienda más grande, rodeando el gran artefacto dorado de Thran que había dejado frente a la entrada. En el interior, pasó junto a un trozo de metal roto que había recogido días atrás, con la intención de volver a darle utilidad. Pasó por encima de un montón de fragmentos de piedra de poder y se sentó en su mesa de trabajo; ésta, al igual que el resto de su tienda, estaba demasiado desordenada; no tenía espacio para su nuevo hallazgo. Sobre los papeles y los pequeños artefactos, vio las cartas de Jhoira, dispersas, abiertas pero sin respuesta. Karn, han pasado meses, comenzaba una carta. ¿No crees que deberías examinar por qué haces esto? terminaba otra carta. Mirrodin no fue tu culpa, escribió en otra. Por favor, vuelve. Venser habría…

Historia de magic

Karn desplazó el artefacto sobre una palma y utilizó la otra mano para apartar las cartas de Jhoira. Deslizó el artefacto sobre la encimera y luego se agachó bajo la mesa. Había ocultado el Sylex en un pequeño cofre de titanio, cuya cerradura sólo era accesible para alguien como él, alguien que conociera el orden en que debían levantarse los bombines y las clavijas y que pudiera manipular materiales inorgánicos. Su cerradura no tenía llave.

Colocó la mano sobre el cofre, se concentró y sintió que los botones se movían. La tapa se abrió. Sacó el Sylex. Ni siquiera sus sentidos especializados pudieron identificar su material similar al cobre. Normalmente, podía desvelar el misterio de cualquier objeto inorgánico con un toque, pero el sílex no. Su extrañeza hizo que le picaran las palmas de las manos. Un artefacto Thran, decía la mayoría, pero él tenía sus dudas. Karn creía que este artefacto provenía de campos más lejanos que simplemente el pasado.

Levantó su ancho cuerpo de copa sobre su escritorio. Sus caracteres de tinta parecían moverse bajo la luz de su mesa de trabajo, transformándose de Thran a Fallaji y a Sumifan. La amplia boca del recipiente, en forma de cuenco, parecía pedir que lo llenaran con, según el Sumifan, los recuerdos de la tierra. Se había mostrado reacio a probarlo sin confirmación de cómo utilizarlo.

El Sylex le produjo una sacudida. Karn se estremeció y retiró la mano, acunándola contra su cuerpo.

Una vez, cuando era nuevo, alargó la mano y tocó el fuego que ardía en el hogar de Urza. Dejó caer el carbón rojo, sorprendido por la sensación, y luego se examinó la mano en busca de daños. No encontró ninguno. Levantó la vista para ver a Urza observándole con ojos brillantes. Urza no había intentado detenerlo, pero sabía que esto le dolería a Karn. ¿Por qué me has dado inteligencia si no valoras mi persona? Karn se había sentido avergonzado en el momento en que había formulado la pregunta, y sí, Urza se había reído. Eres más valioso para mí si puedes reaccionar con inteligencia. Karn se había quedado mirando su mano dolorida y sin daños. Entonces, ¿por qué darme dolor? Urza había sonreído y acariciado su blanca barba. Más tarde, Karn había aprendido a reconocer esa expresión como una que Urza hacía cuando pensaba que estaba siendo especialmente inteligente. La gente es más reacia a dañar algo si le causa dolor.

Pero eso sólo era cierto para algunas personas, ¿no?

Karn echó un vistazo a las cartas de Jhoira sin respuesta. No se atrevía a involucrar a Jhoira ni a los demás Planeswalkers, para no perderlos a manos de los pirexianos como había perdido a Venser. Incluso después de que Memnarch le cambiara el nombre, Karn seguía pensando en aquel plano por su primer nombre: Argentum. Había sido Argentum para él cuando lo había creado y sus más pequeñas maravillas. Qué hermoso había sido, un plano que brillaba con precisión matemática.

Los pirexianos se lo habían arrebatado. Su plano, sus hijos. Memnarch, su creación.

Y todo era culpa suya.

Cogió un trapo de un montón cercano para limpiarse la condensación del cuerpo -no quería gotear sobre su nuevo hallazgo sin cocer- y dejó caer el trapo de nuevo en el montón. Se inclinó para estudiar el sílex, comparando sus símbolos con los de la tablilla de arcilla. El patrón cambiaba justo donde el borde de la tablilla de arcilla parecía más áspero. Está roto. ¿Había olvidado un trozo?

Tenía que volver a por ella. Ahora. Desde que había abierto la caverna a la humedad de las cuevas, los artefactos que había en ella se degradarían.

En ese momento, el estertor de otra excavadora resonó en las cavernas. Karn deseó poder suspirar. Pero, tal como estaba, guardó el Sylex y su hallazgo más reciente. Repararía la excavadora -estaba situada cerca del antiguo taller- y luego buscaría la pieza que faltaba.

Un humo aceitoso salía de la carcasa de la excavadora. Parecía haber chocado con un duro depósito de minerales, lo que había estresado los mecanismos de las herramientas de corte. Karn lo palmeó. “¿Más de lo que podía soportar?”

La máquina soltó una bocanada de humo.

“Conozco la sensación”, respondió Karn.

Antes de ponerse en marcha, echó un vistazo al borde del túnel. El taller cercano, a pesar de los estruendos de la excavadora, parecía intacto. Bien. La excavadora podría continuar su trabajo sin arriesgarse a dañar esos artefactos, entonces. Después de repararla, buscaría en el taller la pieza que faltaba en la tablilla de arcilla.

Apartó la máquina y metió la mano en la pared donde estaba excavando.

Sacó algo… líquido. Una baba negra y aceitosa se deslizó por sus dedos, salpicando el suelo. ¿Podría ser…? ?

Karn buscó con sus sentidos especiales en el material. Para él -había tratado de explicárselo a Jhoira una vez- esta habilidad era similar a la cata, si es que la cata proporcionaba información más allá del sabor. No sintió nada. Como si esta sustancia fuera orgánica.

¿Cómo se habían incrustado los cables en la piedra? Parecía que se habían entretejido en ella, como gusanos a través de una manzana que, por lo demás, no había sido alterada.

Había tenido razón: el aceite era pirexiano. Volvió a comprobarlo: ¿podrían ser estas fibras restos antiguos? “No, no”, murmuró. “Parecen recientes. Frescas”.

Karn metió la mano en el agujero y agarró una de las fibras. Ésta se retorció bajo sus dedos, resistente, y liberó de su cuerpo pequeñas pinzas en forma de araña para agarrar la piedra. El cable estaba vivo. Frunció el ceño. El cable se agarraba a las yemas de sus dedos como si intentara zafarse de su agarre. Tiró con fuerza y lo sacó de su cavidad.

La raíz del cable le salpicó el torso con aceite negro. Los otros cables se contrajeron dentro de la pared y el techo del antiguo taller tronó hasta el suelo. El túnel detrás de Karn se arrugó, el pasaje a su campamento base desapareció.

Había perdido sus hallazgos.

Nunca encontraría el fragmento de la tabla sin cocer. Nunca la encajaría y vería lo que revelaba. Nunca investigaría a fondo la cámara y determinaría si albergaba otros secretos sobre la creación del Sylex. Este reciente acontecimiento se había encargado de ello. Ahora tenía un problema más urgente, que debía priorizar sobre la catástrofe arqueológica: los pirexianos estaban en Dominaria. Aquí, ahora.

Podía intentar excavar el taller. Podía desenterrar el pasaje y regresar a su campamento base. Podía buscar a los demás, pero buscar ayuda llevaba tiempo y, Karn lo sabía, ponía a los demás en peligro. Si había aprendido algo durante su larga vida, era esto: un solo momento de falta de atención, de negligencia, podía dejar todo un plano vulnerable a los pirexianos. Los pirexianos estaban contenidos en las cuevas por ahora, y él con ellos. Bien. No dejará que Dominaria caiga como cayó Mirrodin una vez. Detendría a los pirexianos. Si no podía hacerlo, obtendría pruebas suficientes para poder reclutar refuerzos. Pruebas suficientes para que Jhoira, y sus compañeros Planeswalkers, le creyeran.

Karn, diría Jhoira, tenías razón todo el tiempo.

Karn sólo podía ir en una dirección: hacia adelante. Se adentró en el túnel abierto de Phyrexian. Las paredes parecían orgánicas, serpenteando por la piedra como las venas de un cuerpo.

Siguió el túnel hasta que se abrió en un cruce. Aquí, las paredes habían sido talladas en un friso. A diferencia de los materiales que había visto en el taller e incrustados tras la piedra translúcida, estos cortes parecían nítidos y nuevos. Tenía la cualidad abovedada que Karn asociaba a las prácticas religiosas, como los murales de vidrieras de los templos de Serra.

En el friso, un demonio pirexiano agarraba a una joven humana. El cráneo alargado del demonio, los dientes desnudos y los ojos pequeños estaban representados con gran detalle. Cada nodo de la maquinaria y cada fibra muscular expuesta estaban pulidos hasta que brillaban. Se habían insertado pequeños diamantes para que el demonio pareciera moverse y brillar bajo la mirada de Karn. En cambio, el perfil de la humana, tallado en la piedra, era áspero, con sus rasgos dibujados en el tormento, la repulsión y el miedo. Se tomaba de la mano con otra figura cuyo rostro había sido tallado y luego desfigurado intencionadamente.

Dominaria unida

Un susurro de tela rozando la piedra atrajo la atención de Karn. Se volvió, con la mano aún pegada al mural.

Los humanos siempre le parecieron tan pequeños a Karn. Sólo los más altos se acercaban a su estatura; todos los demás eran menudos comparados con él. Estos dos -un hombre y una mujer- eran pequeños. La mujer, con su piel pálida y hambrienta de luz solar y su pelo castaño desordenado, había sustituido su mandíbula por un mecanismo articulado, con pequeñas cuchillas instaladas junto a sus dientes naturales. Donde la carne se unía al metal, sus costras lloraban un líquido amarillento y enfermizo. Su compañero mayor, un hombre blanco de pelo rubio canoso y quebradizo, debía de haber incorporado su tecnología de forma más ingeniosa: su camisa blanca estaba abierta para dejar al descubierto el corazón artificial que latía entre sus costillas, el portal de su cuerpo protegido con un material vidrioso. También había añadido dígitos adicionales a sus manos.

Ambos sostenían cinceles y grandes mazos. Los escultores, pues. Acólitos de la Sociedad de Mishra si sus túnicas le decían la verdad. La mujer miró a Karn, luego a su mano apoyada en el friso, y gritó de indignación. Se lanzó hacia adelante. Su compañero la siguió un segundo después.

Le dio un golpe en el torso con el martillo. Karn le agarró el brazo con una mano y ella dirigió el cincel hacia las intrincadas placas móviles de su abdomen. Él le agarró el otro brazo. Ella gruñó, haciendo fuerza contra él. Su compañera corrió hacia Karn, levantando su martillo por encima del hombro. Karn lanzó a la mujer contra su compañero, golpeando a ambos contra la pared. Cayeron en una maraña de miembros -nada roto, sólo aturdidos- al suelo.

Karn se inclinó sobre ellas y les acomodó las extremidades. Extendió las manos y generó ataduras para que no pudieran volver a atacarle. Las partículas de hierro zumbaban en la punta de sus dedos, extraídas del éter. Invocó el metal en capas, formando bandas en sus brazos y piernas. No generó ni los orificios ni la llave, pues no tenía necesidad de hacerlo. Las bandas de metal eran sólidas.

El hombre gimió. La mujer tenía suficiente furia para escupir a Karn. El escupitajo aterrizó cerca de su pie. Eran tan pequeños. Su fuerza, sus reflejos, los hechos de su cuerpo parecían una ventaja injusta. Karn había destrozado a tantas criaturas de este tipo a petición de Urza, atravesando fila tras fila de soldados como una pesa de plomo a través de papel mojado. Casi podía sentirlo ahora: la resistencia, y luego la cesión, de aquellos cuerpos; el calor de su sangre goteando en sus articulaciones. Las largas horas que había pasado mientras Urza dormía limpiando su cuerpo con pequeños cepillos de alambre, raspando las vísceras secas, desenterrando los coágulos de detrás de las rodillas. Nunca se había sentido lo suficientemente limpio.

“No eres pirexiano”, dijo Karn, “pero estás aquí, y si no me equivoco, a su servicio. ¿Qué esperas conseguir?”

“Tú, cáscara vacía y sin carne. Profanaste nuestro trabajo sagrado con tu toque”. La rabia de la acólita se convirtió en una reluciente autosatisfacción. “Otros responderán a la ruptura de la barrera. Las bendiciones de Gix sobre ellos, vendrán. Vendrán”.

Ah, sí, la red de cables en las paredes. Cuando los había atravesado, probablemente había disparado una alarma. Tal vez estos primeros acólitos habían respondido como si algún animal o evento natural hubiera cortado los cables, pero cuando estos dos no informaran, los demás no cometerían tal error. Karn se acercó a la cara de la mujer y, con un giro de sus dedos, generó una mordaza metálica. La única razón por la que no había gritado pidiendo ayuda -los sonidos se oyen en estas cavernas- era que aún no se le había ocurrido.

Lo miró fijamente, emitiendo ruidos ahogados que parecían maldiciones.

Se inclinó sobre el acólito masculino. “¿Qué haces aquí?”

El varón parpadeó ante Karn. Sus pupilas se habían dilatado a diferentes tamaños. Estaba conmocionado. Su discurso, como resultado, era confuso. “Karn. Te conozco. Es bueno que hayas venido”.

Karn frunció el ceño.

“El Susurrante tiene un plan para ti”. El acólito sonrió. “Se hace más fuerte cada día, y tú la servirás. ¡Sheoldred te da la bienvenida! Es tu destino, Karn, crear para nosotros. Ayudarnos. Convertirte en uno de nosotros”.

Karn generó otra mordaza para que éste, cuando recuperara sus sentidos, no pudiera pedir ayuda. El acólito aceptó la mordaza -casi como si la agradeciera- con una sonrisa beatífica.

Karn se alejó.

¿Cómo había sobrevivido Sheoldred al cruce entre planos? Es una pregunta que se planteará más tarde: por ahora, tenía que encontrarla, acabar con la invasión pirexiana antes de que empezara. Y podía hacerlo solo. Mejor que lo hiciera, ya que no podía ser subvertido. La chispa de Venser lo salvó de eso.

Karn dejó a los acólitos atados y amordazados y se adentró en la red de cuevas. La humedad de estos pasajes no se sentía como el aire de su campamento, sino más bien cálido como el aliento. El aire caliente y húmedo se condensaba en su frío cuerpo, goteando en riachuelos como el sudor. Unos débiles gritos reverberaron en el aire.

El túnel se abría a una vasta caverna, en la que resonaba la cacofonía de la miseria humana. Al otro lado de la grieta se encontraba el campo de maniobras pirexiano, situado en una amplia zona plana del suelo de la caverna. Los trabajadores, que parecían hormigas, se movían por los puentes de cuerda tendidos sobre la grieta, transportando trozos de carne, cables ensangrentados y trozos de carne a los humanos que estaban siendo completados en las mesas quirúrgicas. En la pared opuesta de la caverna, una nave portal pirexiana atravesaba la oscuridad como una inmensa guadaña. De esta estructura colgaban bobinas. El brillo púrpura membranoso de los bucles que se movían le recordaba a Karn los intestinos.

Sheoldred colgaba suspendida en este pantano. Estaba inmóvil. Unos tubos introducían sustancias rojizas y lechosas en su negro cuerpo segmentado. Las mandíbulas que se extendían desde su tórax estaban abiertas, relajadas. Su torso humanoide, soldado a la parte superior del tórax, yacía anidado en una espesa red de líneas de tinta que se retorcían. Una máscara con cuernos ocultaba su rostro. Debajo de ella, los adoradores se aglutinaban y elevaban sus voces en un clamor extático.

 

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La difunta nave portal pirexiana y la forma dormida de Sheoldred dominaban la caverna. Acólitos vestidos con las túnicas grises de la Sociedad de Mishra atendían a las máquinas quirúrgicas que convertían a las personas que luchaban en abominaciones pirexianas. Las monstruosidades completadas salpicaban el suelo de la caverna como obras de arte grotescas, patinando sobre demasiados miembros. Más acólitos apilaban armas junto a una nave pirexiana. Equipos de empalmadores trepaban por un motor de dragón para repararlo, tan pequeños que sus sopletes parecían estrellas blancas contra el esqueleto metálico del motor.

Había encontrado la base de la invasión pirexiana.

Una sola figura atendía a Sheoldred: una joven de piel marrón platino y rizos pardos oscuros que llevaba la capa de la academia tolariana. Cuando se volvió, Karn vio el punto rojo de un ojo mecánico. Abajo, un acólito se apresuró a ofrecer trozos de carne. La joven los clasificó, retorciendo algunos en el marasmo que sostenía a Sheoldred. Karn siguió la línea de acólitos que transportaban materiales desde la inmensa monstruosidad hasta Sheoldred y su ayudante. Estaba extrayendo la monstruosidad para reparar los componentes biológicos dañados de Sheoldred.

Si los demás Planeswalkers pudieran ver esto ahora, sabrían que los temores de Karn eran ciertos. Jhoira diría…

No. No importaba lo que Jhoira dijera. Karn se enfrentaba solo a esta amenaza. Necesitaba alertar a los demás, sí, pero tampoco podía dejar este escenario intacto. Tenía que destruir a los pirexianos antes de que pudieran defenderse.

Decidido su curso de acción, Karn extendió su mano, con la palma hacia arriba. Levantó su otra mano por encima de ella. Visualizó el dispositivo incendiario que planeaba generar de adentro hacia afuera. Podía ver cada uno de sus componentes, sus productos químicos, dispuestos como un plano dimensional. Las yemas de sus dedos zumbaban con la magia de su creación. Las capas de material se acumulaban en el aire. No era Sylex, pero acabaría con Sheoldred.

Un claxon llenó la caverna con su agudo grito.

Karn localizó su origen mientras acólitos, adoradores y agentes pirexianos hacían una pausa en su trabajo: la acólita que lo había atacado estaba tocando un cuerno. O bien la habían descubierto y liberado, o bien se había liberado ella misma: el inconveniente de dejar vivos a sus atacantes.

El estridente sonido provocó la acción. Los acólitos cargaron las armas en las naves. Los cirujanos pirexianos cargaron sus mesas de operaciones ensangrentadas en las naves. Otros subieron a las naves, evacuando. Las monstruosidades pirexianas terminadas cobraron vida, con fibras metálicas que salían de sus cuerpos. Otros se desplomaron en el suelo. De sus abdómenes brotaron extremidades en forma de garra y sus bocas abiertas se abrieron a ciegas, como reptiles en busca de su presa.

Un rayo rojo salpicó el pecho de Karn.

Karn se dejó caer sobre la roca justo cuando un rayo de electricidad volaba por encima de él. Apoyó las palmas de las manos en el suelo y se elevó lo suficiente como para arrastrarse hacia delante. Al borde del acantilado, miró hacia el suelo de la caverna, intentando localizar el origen de la explosión.

El tolariano que ayudaba a Sheoldred le apuntó con un glaive. Había sustituido su ojo por un cañón de rayos miniaturizado, y su rayo rojo alcanzó a Karn. Karn rodó hacia un lado. Un crujido hizo estallar la roca a su lado. Salió humo del lugar en el que había estado tumbado.

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Los pirexianos completos se arremolinaron hacia él, y el tolariano sonrió. Colocó una mano sobre la garra inerte de Sheoldred. Sheoldred seguía inerte -como si estuviera sedada mientras la joven trabajaba para restaurarla- y vulnerable.

Y Karn aún sostenía su dispositivo incendiario.

El puente más cercano a Sheoldred estaba cerca pero era estrecho. Doce adoradores extasiados y la joven con el glaive bloqueaban su acceso al Pretor. Pero Sheoldred parecía estar a cierta distancia de los pirexianos y acólitos tolarianos situados en el suelo de la caverna. Si Karn era rápido, no tendría que atravesar a todos los seguidores de Sheoldred para atacarla: sólo a los doce acólitos, y el tolariano era trece.

Karn se puso en pie y se lanzó por el estrecho puente de piedra. Los adoradores de Sheoldred dejaron de cantar y se lanzaron hacia él. Dos llegaron al puente. Karn los echó a un lado hacia el abismo de la grieta.

Los demás adoradores se amontonaron en un bloqueo. Dos le habían apuntado con lanzas, que le habrían mantenido a raya si hubiera sido una criatura de carne. Las armas punzantes sólo le molestaban si las astas o las cuchillas quedaban atrapadas en sus articulaciones e inhibían su rango de movimiento. Del mismo modo, los dos jóvenes con sierras giratorias no le dieron tregua: esas cuchillas se desprendían de su cuerpo. No, Karn se centró en los adoradores que empuñaban los cinceles de pistola y los sopletes de soldadura.

Todo le vino a la memoria con mucha facilidad. Se sentía entumecido, eficiente. Como lo hizo Urza. Karn se detuvo a un palmo de las puntas de lanza. Los adoradores se movieron, inquietos. Karn dio un paso adelante, agarró una lanza y la levantó. Un adorador, aún aferrado a su arma, se quedó boquiabierto y colgando. Karn lo lanzó contra los enemigos, barriendo a varios del puente y rompiendo su bloqueo. Luego arrojó al lancero a las profundidades de la grieta, y los gritos del hombre se desvanecieron al caer.

El otro lancero, una mujer mayor, le clavó la punta de su lanza en un hueco del torso. Aunque sostenía un artefacto incendiario, rompió el asta de la lanza martillando su puño hacia abajo, rompiéndola en su interior. Ya se ocuparía de eso más tarde. Agarró el extremo del astil roto, que ella aún sostenía, y lo utilizó para apartarla. Ella cayó y se desplomó.

Sólo quedaban seis combatientes.

El portador de una sierra giratoria lanzó su zumbante instrumento a la cabeza de Karn. Karn dio un paso atrás para esquivar. Antes de que la sierra pudiera volver a girar, se puso a tiro del portador y le quitó la herramienta de los dedos. El hombre intentó resistirse, pero Karn tenía una fuerza abrumadora de su lado. Quitarle el agarre al hombre fue inquietantemente fácil. Karn lo levantó y lo lanzó contra otros dos adoradores. La fuerza hizo que los tres cayeran al suelo en una enfermiza confusión de miembros rotos.

Un cincelador de pistón se abalanzó sobre él desde un lado. El cincel se estrelló contra Karn y se deslizó por su brazo, desequilibrando a su usuario. Karn le dio un puñetazo. El hombre salió volando. Los dos adoradores restantes huyeron; su fe no era tan grande ante semejante daño corporal. Todos estos humanos, incluso con las alteraciones pirexianas, no eran más resistentes para él que las mariposas. Karn deseaba que no fuera tan fácil.

Se acercó a Sheoldred. Ella colgaba, inerte dentro de su cuna, pero ya no estaba quieta. Sus extremidades segmentadas se movían como las de un arácnido cuando recuperaba la conciencia. Su torso humano sobre el tórax se estremeció. Sus largos dedos se dirigieron hacia la joven de la túnica tolariana. Pero ella no parecía ser consciente, todavía no.

“Karn”. La tolariana habló con desprecio. “He oído hablar mucho de ti”.

“¿Cómo es eso?”

Su mirada se dirigió a la forma inerte de Sheoldred, y luego volvió a él. “No eres tan impresionante como me han hecho creer”.

Karn se acercó a Sheoldred, con el artefacto incendiario en la mano.

“¿Quién eres tú?” Karn preguntó al tolariano. “¿Por qué has traído esto aquí?”

“Rona. Y esto”, señaló a Sheoldred, “es la salvación de Dominaria”.

Rona se posicionó entre Karn y Sheoldred, con el glauco sostenido con facilidad y en ángulo en sus palmas. El ojo de carne de Rona se estrechó mientras su cuenca mecánica enfocaba su láser hacia el torso de Karn. Flexionó las manos en torno a su glaive. Su hoja se iluminó y crepitó con electricidad azul. Sonrió.

“No deseo luchar contra ti”, le dijo Karn.

“Qué pena”.

Rona le apuntó con su glaive y la electricidad brotó de su hoja.

La electricidad bailó por su cuerpo, echando chispas. Karn hizo una mueca de dolor, pero se sobrepuso, caminando hacia ella mientras más ondas brotaban de su hoja, cayendo sobre él. Karn se detuvo, aturdido, e intentó sacudirse la agonía mientras Rona seguía atacando. La mujer bajó el glaive y se lo clavó en el hombro. Karn se retorció, arrancándolo de su agarre, y se lo quitó del cuerpo. Lo arrojó a un lado. Mientras estaba ocupado, Rona desenfundó una daga y la clavó en una de sus costuras abdominales. La clavó entre las placas que le permitían flexionarse, como si buscara órganos. Karn se estremeció.

Karn agarró su cabeza con una de sus manos. Apretó el pulgar contra el ojo mecánico y rompió la lente del rayo. Rona chilló y pataleó. Karn la lanzó contra la pared. Los huesos crujieron. Ella se estrelló contra ella y luego cayó al suelo. Se encorvó, con las manos alrededor de la cabeza y la pierna en un ángulo antinatural para los seres humanos. De las piezas mecánicas rotas de la cuenca del ojo rezumaba aceite y sangre. Le miró entre los dedos, con los labios dibujados en un rictus.

“¿Por qué no me matas?” Rona se burló de él. “Acaba conmigo”.

“No soy un arma”.

Karn se acercó a Sheoldred, sosteniendo su dispositivo incendiario. Aunque su parte humanoide era del tamaño de una mujer normal, se unía a un cuerpo similar al de un escorpión que fácilmente triplicaba su tamaño. En contraste con aquella belleza bien trabajada, los materiales orgánicos injertados en su torso humano parecían burdos, sangrientos. Rona había hecho todo lo posible por reemplazar las partes orgánicas que se habían quemado en las Eternidades Ciegas durante el tránsito de Sheoldred entre los planos, pero su naturaleza de retazos se notaba.

La haría pedazos. La aplastaría mientras estuviera débil. Haría cualquier cosa -cualquier cosa- para impedir que Sheoldred fuesen a freatrizar este plano. Karn levantó la mano y agarró el torso de Sheoldred, decidido a acabar con esto. Introducirá el dispositivo entre las placas vulnerables de su cuerpo y la destruirá.

Al tocarla, Sheoldred se agitó. Su cabeza con casco se inclinó hacia él. Podía sentirla con los mismos sentidos que utilizaba para determinar la composición elemental de un compuesto. Sus componentes inorgánicos se extendían ante él como las páginas de un libro. Sus partes biológicas yacían como oscuros tumores anidados en la gloria luminiscente del metal. Podía leer sus pensamientos, algunos de ellos.

Bienvenido, padre, susurró Sheoldred en su mente, de un ser mecánico a otro. Qué planes tengo para ti.

Karn retrocedió ante su susurro viscoso y retrocedió. Y supo lo que había hecho.

Los agentes durmientes pirexianos acechaban en todas las tierras de Dominaria, estos espías desconocidos salpicados en todos los gobiernos, en el ejército, en la gente común. Vio a un cervecero vertiendo lúpulo en una cuba. Un espía. Vio a una escriba sentada en un escritorio, con la mano puesta sobre una carta. Vio a un adolescente jugando a perseguir a sus primos, fingiendo ser un monstruo cuando lo era, con la armadura pirexiana a punto de estallar por la espalda. Los agentes pirexianos eran amantes de la gente, compañeros, colegas de trabajo. Estaban en todas partes. Podían ser cualquiera.

Bienvenido, su susurro resonó en su interior. Bienvenido.

Karn metió la mano entre las placas de su tórax y depositó el dispositivo incendiario dentro de su cuerpo. Levantó el pulgar para accionar el interruptor que permitiría que las dos sustancias químicas que contenía fluyeran una hacia la otra y ardieran.

Pero su mano no se movió. Sus articulaciones se habían bloqueado. Intentó mirar hacia abajo para examinarse, pero incluso su cuello permanecía rígido. Intentó girarse y no pudo mover los brazos, las piernas ni el torso. No podía saber si se había quedado paralizado o bloqueado.

En su visión periférica pudo ver a Rona arrastrándose -con sus lentes destrozados, su pierna rota y todo- hacia unos dispositivos mágicos desconocidos, que debía haber creado ella misma. Dejaba un rastro de aceite, sangre y líquido azul fluorescente tras de sí.

Karn se esforzó contra la extraña magia que le atenazaba.

Rona se levantó en posición sentada. Por sus gruñidos, parecía agonizante.

“Tu error -dijo- fue no matarme cuando tuviste la oportunidad. Esperábamos tu llegada, Karn. Nos hemos preparado”.

Volvió a intentar moverse, sus mecanismos internos gimieron con el esfuerzo, y sintió su torsión metálica. Se doblaría -se rompería- antes de liberarse de la magia de Rona por la fuerza.

Rona ordenó las piezas amontonadas que había estado utilizando para reparar a Sheoldred. Levantó un nodo, sonrió y lo dejó a un lado. Con una mueca, clavó los dedos en la cuenca del ojo dañado y arrancó el nodo arruinado, dejando al descubierto tejido crudo y un trozo de cráneo brillante cerca de la ceja. Una gota de líquido claro brotó. Encajó el nuevo nodo en su sitio.

Los rugidos retumbaron en la caverna. Las rocas se deslizaron hacia abajo, golpeando el cuerpo de Karn.

“Eso”, dijo Rona, “era el sonido de nuestras naves evacuando nuestras fuerzas de esta zona de concentración -que ha sido comprometida- y retirándose a una zona de concentración secundaria. Tenemos muchas bases en Dominaria. No las encontrarás todas”.

Rona le clavó su glaive en la pierna. Gruñó, cortando su ropa y su carne. Sus ojos se rasgaron, incluso el ojo que había reemplazado goteaba. Jadeando, desnudó sus músculos y su hueso roto al aire de la caverna.

Karn había fallado. Retenido con la magia de Rona, sería incapaz de advertir a sus amigos, incapaz de luchar a su lado, incapaz de salvarlos cuando los agentes pirexianos completados explotaran de sus compañeros más queridos para matarlos.

La caverna se había vaciado y se había calmado lo suficiente como para que Karn pudiera oír el chasquido con el que Rona deslizó un dispositivo en su pierna. Suspiró y dobló su carne sobre el metal. Fijó otro panel sobre el muslo, sellando la herida, y se puso de pie. Rodó los hombros y sonrió.

“Sheoldred, en su belleza, mi Susurradora”, dijo Rona, “se hace más fuerte cada día, y nos llevará a la victoria”.

Karn, que seguía con el brazo metido en el torso de Sheoldred, pudo sentir como un chasquido vibraba a lo largo de su cuerpo. Sheoldred se separó, dividiéndose en pedazos. Sus segmentos se separaron, y de cada uno de ellos brotaron una docena de patas segmentadas de color viridiano. El enjambre se abalanzó sobre Karn, utilizándolo como puente hacia el suelo. Las criaturas con forma de araña recorrieron los brazos de Karn, bajaron por su espalda y su torso, la parte posterior de sus rodillas, sus pantorrillas. El tink-tink-tink de sus garras metálicas reverberó en él. Un trozo del tamaño de una tarántula se desprendió de los cables y cayó sobre la cara de Karn. Se aferró a su cabeza, retorciéndose, con una pepita de carne parecida a un corazón injertada en el centro de su tórax modificado. Se arrastró sobre su cabeza. Pudo sentir su cuerpo húmedo deslizándose por su espalda. Se dejó caer al suelo y se alejó corriendo.

“Puede que no pueda detenerte, creación de Urza”, dijo Rona, “pero puedo evitar que nos detengas”.

Desde el borde de su visión, Karn pudo ver a Rona cojeando por un túnel. Incluso con sus reparaciones improvisadas, Rona seguía estando muy dañada, y se apoyaba en su glaive, usándolo como bastón. Su pierna chorreaba líquido amarillo y se tambaleaba. Se detuvo para recuperar el aliento. El aceite goteaba de sus nuevas plantillas, mezclado con la sangre.

Giró la cabeza para observarla. El campo que paralizaba a Karn se había debilitado. Quizá se debiera a la retirada de Rona. ¿Llevaba con ella el dispositivo que lo mantenía en su sitio? Karn intentó levantar el brazo. El esfuerzo le hizo temblar. Levantó un dedo.

Rona dejó que su hombro se apoyara en la pared del túnel. Utilizó su vidriera para cortar una tira de tela de su manto. “Espero que mientras tomamos este plano, mientras lo perfeccionamos, vuelvas a sentir la agudeza del fracaso”.

Karn se esforzó contra la fuerza que lo atenazaba. Le dolía la mandíbula. “¿Qué…?”

Rona ató la tira de tela alrededor de su pierna con fugas en un torniquete. “Mientras ves a la gente que conoces desde hace eones transformarse y volverse contra ti, espero que te duela”.

“¿Por qué dices eso?” Karn logró. Tenía que mantenerla hablando. Si pudiera liberarse… “¿Qué te he hecho para que desees tal horror sobre mí?”

“Cuando los mirranos se convirtieron en pirexianos”, dijo Rona, “fue lo mejor que les pasó. Se independizaron de su creador. Unificados. Hermosos”.

La fuerza que sujetaba a Karn pareció aflojarse. Necesitaba liberarse. Incluso con el escenario pirexiano de las Cuevas de Koilos vacío, si Karn podía capturar a Rona, como mano derecha de Sheoldred podría proporcionar información valiosa. Todavía no estaba todo perdido.

“Los matarías, ¿verdad?”, dijo Rona, “por alcanzar la perfección”.

Sólo necesitó un momento más-.

“Le diste a Memnarch tu inteligencia. Sus capacidades. Pero no tenía la experiencia para manejarla. La orientación. Estaba muy perdido”. La sonrisa de Rona se torció. Disfrutaba de su lucha. “No soporto a los malos padres”.

Karn se detuvo. Su cuerpo no podría haber reverberado más si ella lo hubiera golpeado.

Rona accionó un interruptor en la pared. Hubo un pequeño ruido de rejilla. Luego, una serie de estruendos en lo alto. El rugido, al caer la caverna, lo envolvió. Toneladas de roca cayeron sobre él. Una roca rodó por la pared de la caverna y rebotó en su pecho. Lo arrojó sobre su espalda. Miró la caverna que se derrumbaba, todavía paralizado por el dispositivo de Rona. Las rocas caían en forma de láminas. Trozos del tamaño de un puño se clavaron en su cuerpo. Los guijarros más pequeños chocaban y chocaban contra él, rodando y rellenando los huecos. Su visión se volvió gris por el polvo y luego se ennegreció cuando la piedra oscureció toda la luz. La roca le pesaba.

Podía sentir que el hechizo de Rona disminuía. Podía moverse… o, al menos, debajo de toda esa piedra, podía intentar moverse, mover un dedo. Para lo que le sirviera. Ni siquiera él podía levantar esta piedra. Ni siquiera él podía cavar para salir de este derrumbe.

La aplastante capa de roca era demasiado pesada incluso para que él la moviera.

Karn buscó la chispa que le permitía caminar como un avión. Ardía en su interior, caliente y brillante, una compañera tan perpetua que había dejado de notarla. Si pudiera concentrarse y…

No funcionó. No ocurrió nada.

Karn extendió sus sentidos especiales a través de las yemas de los dedos y analizó los materiales inorgánicos circundantes: olivino, granito, cuarzo, mica. Piedra ordinaria, pero con toda la antigua tecnología interplanar y phyrexiana proporcionando una interferencia de bajo grado, no podía alejarse en el plano.

Estaba atrapado. Sólo él sabía que Sheoldred había llegado a Dominaria, y no podía avisar a nadie.

 

Historia escrita para Magic the gatherin por Langley Hyde.

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